【毛小孩口腔保健】
只要吃的不是自然飲食,口腔問題無法避免!
身為一個鮮食推廣者,每當有人想要自己做鮮食的時候,我總是很開心,然後,我會收起這個心情,然後告訴他鮮食也是有缺點的!
說得簡單點,鮮食就是一種在飼料與 自然飲食(註1)間的折衷的方式,他保留了自然飲食的某些優點(好吸收、成分安全、天然等)卻也有無法克服的缺點,要我看來,最嚴重的缺點就是長期吃鮮食造成的「啃咬能力下降」。
不使用的東西容易壞
你可能會覺得這沒什麼大不了的,吃不了堅硬的食物,就盡量處理食物到軟爛不就解決了?
話雖如此,但要知道這是一個「不可逆」的過程,而且沒有適當的訓練啃咬能力,還可能造成諸如口炎、牙齦炎、口臭、牙周病等口腔問題,所以吃鮮食的貓狗也要記得給予一定的刺激,例如提供天然潔牙骨或生骨等讓貓狗啃咬。
並不一定要在包裝上標註「潔牙骨」才有潔牙效果,舉凡是成份天然,大小合適的肉類零食,其實都可以適度的刺激貓狗的啃咬能力,只不過要注意使用這些食物的時候一定要有人在旁監督,避免貓狗太投入而直接吞進肚子裡,訓練毛小孩天生就有的啃咬能力,才不會因為“不使用”而產生退化甚至病變。
另外,定期刷牙也是食用飼料的貓狗必須有的觀念,因為乾飼料穀類成分較多,這些澱粉長期下來就會堆積在毛小孩的口腔中,細菌滋長之後就容易產生病變,跟人的“蛀牙”很相似。
飲食造成的口腔問題也僅僅是一部分,我看過更常見的情況則是因為其他疾病(如腎衰竭)、老化、身心失衡所造成,還有目前原因不明的慢性口炎也不在少數。
說穿了,口腔問題常常是整體免疫力降低的一種徵兆,而不是最後結果,要改善必須從整體的生活方式(例如多運動)、飲食、還有情緒先著手才能治本。
口腔問題可以吃些什麼?
食物類型方面,如果已經發生問題,在發炎時應該給予軟質飲食,改為吃罐頭是最簡單的方式,也可以將飼料泡軟食用。
食物的選擇則可以拆分成下列三項機能,我們分別來談
1.提升整體免疫力
第一點很好理解,撇開困難的部分(生活型態及情緒改善),首先蛋白質營養必須足夠,每天多給一顆蛋、或者是多給點肉,在不影響長期體重的前提下都可以試試,另外像是現在流行的黃金初乳,以及額外的離氨酸補充,都對免疫提升有所幫助。
2.改善上皮細胞(粘膜)的完整性
第二點則是可以稍微過量補充海鮮類食物及B群,可以幫助上皮細胞的再生,至於為什麼要過量呢?
因為要重新生成粘膜,必須要有足夠「多」可以使用的原物料才行,這就好像一個收入只是剛好夠用的家庭,很難有餘裕去修補或升級自己的房子,所以身體有問題的時候,對營養的需求也應該要是“過量”的,真的吃不下(不想吃)或是體重需要控制時,使用維生素B群、以及礦物鋅質補充劑的方式
3.改善發炎
可以改善發炎的食物其實不少,像是魚油或者植物類的薏仁、莓果、酪梨、青花菜等,只是面對肉食取向的毛小孩,要吃到“有感”恐怕是緩不濟急的,所以要改善發炎的狀況,最好就是直接使用萃取精華的保健食品。
總結一下,當毛小孩未出現口腔疾病的時候,要定期給予適當的零食刺激牙口,避免用不到牙齒的狀況,另外要注意口腔問題可能是免疫力下降的徵兆,不只食物,而是要從生活型態去改善,最後則是羅列了幾項可能有幫助的食材,必要時也可以使用保健品作為輔助。
註1
貓狗的自然飲食指的是整隻動物,袋裝處理的軟生食仍然無法達到刺激口腔的效果