【腸道健康自然就會有亮麗毛髮!】
一般飼主會將皮膚和毛髮的狀況,視為毛孩的營養和健康指標。
美國獸醫期刊便提到,毛孩的皮膚和毛髮的狀況,與飲食組成具有相關性。若要讓毛小孩有健康的皮膚和毛髮,飲食中就須提供,足夠讓皮膚和毛髮正常生長的必需胺基酸、脂肪酸、維生素(A、D、E和C)及礦物質鋅等。
吃進去的營養素若無法有效的被吸收利用,那也就只是白做工,因此對於毛小孩腸胃道的健康更是不可忽視。
腸道的健康與否,往往也會影響到毛孩對於這些讓皮膚和毛髮的營養素吸收,如果營養素無法有效地吸收,就會有營養性皮膚或毛髮的問題出現,如:皮膚乾燥、脂漏性皮膚炎、脫屑、毛囊堵塞、脫毛及毛髮乾澀無光澤等。
此外,爸媽們知道嗎?其實家中毛孩腸道不健康,很容易呈現在皮膚上的另一個原因是過敏喔。研究證實,當腸道功能健康,其毛孩的皮膚也會相對較少有敏感問題喔。但是要怎麼樣讓毛孩的腸道能健康呢?
那就不能不提到讓腸道健康的一個重要的因素 — 腸道菌叢。而且腸道菌叢不僅與腸道健康有關,還對毛孩很多的影響喔! 接下來就讓我們細細地向各位毛爸毛媽說明。
1. 好的腸道菌叢,能維持毛孩的腸道健康和生理功能,以及讓毛孩的皮膚健康
當毛孩有了好的腸道菌叢組成,能避免毛孩腸道發炎、幫助毛孩抵抗腸道病原菌的傷害、維持腸道上皮組織的正常生長,使腸道組成結構健康,並且讓毛孩有理想的腸道功能,進而讓毛孩能有效率的吸收養分。
此外,腸道菌叢還可以藉由代謝一些毛孩無法消化吸收的食物成分,來提供毛孩所需的營養素,讓毛孩的腸道更健康。
例如細菌代謝出來的短鏈脂肪酸(short chain fatty acid, SCFA),就能夠刺激貓大腸肌肉運動,促進腸道的蠕動。SCFA在汪毛孩的研究中也被證實在腸道中有抗發炎的效果。
腸道菌叢的好壞,不僅僅是對其腸胃道的功能影響,根據美國科學家Wernimont, S. M.,等人的研究發現,毛孩腸道菌叢組成會影響毛孩的免疫系統改善過敏。
另外在口腔健康、體重管理、糖尿病和腎臟病等等方面,腸道菌叢也都扮演著很重要的角色。其實這一點也不讓人意外,因為在我們人類及一些哺乳類的研究中已經發現,腸道菌可以經由”腸-器官軸線” (gut-organ axis)來影響遠端的器官、組織甚至系統運作。
例如:大腦、免疫系統、腎臟、肌肉等等。也因此許多學者開始研究調整腸道菌叢進而改善許多生理疾病的問題,包括: 皮膚過敏、憂鬱症、阿茲海默症等等。
因此這樣看來,維持毛孩的腸道菌叢的平衡真的是一件很重要的事情。但毛孩的腸道菌叢為動態平衡系統,因此會受到飲食、個體差異、年齡、抗生素使用、腸胃道疾病、基因及環境等因素的影響。我們該如何維持好的腸道菌叢呢?
2. 飲食對於腸道菌叢組成的影響
腸道菌也是生物,所以每種腸道菌也有必須或偏好的營養素。也因此當我們給毛小孩不同營養素比例的食物時,長期就會改變他們的腸道菌叢組成。
Lubbs 等人(2009)的研究就發現,其實長期給予貓咪只攝取高蛋白質飲食,會造成貓腸道中的好菌-雙叉桿菌(Bifidobacterium)的含量下降。
另外,在狗的相關研究中發現,均衡比例的乾飼料組別分別和高碳水化合物飼料組別及高蛋白飼料組別的狗相比,其腸道菌叢中的好菌-乳酸桿菌含量會顯著的增加呦。
由此可知,不論貓咪或是狗狗,所攝取的三大營養素比例均衡,就能改變腸道菌叢的組成,讓腸道中的好菌增加,以維持腸道的健康。
3. 維持腸道健康的秘訣-納豆益生菌
想要毛孩的腸道健康嗎?但又擔心飲食內容不夠完整嗎?
那麼補充益生菌是對於改善腸道菌叢最直接的做法。但市面上的益生菌百百種又該怎麼挑呢?除了常見的乳酸桿菌以及雙叉桿菌外,其實還有納豆益生菌對於腸道健康的維持,也是有不少毛孩的文獻支持喔。
納豆益生菌屬於芽孢枯草桿菌,在過去研究證實,給予毛孩攝取納豆益生菌(1X109 CFU)可增加毛孩腸道對飲食的消化率、增加糞便體積、減少氨產生和增加SCFA的產生來改善其腸道的健康。
此外,毛孩透過益生菌的補充,還會改善免疫調節,不僅僅是可以使腸道細胞發炎的IL-8分泌減少及增強腸道屏障,並可減少罹患IBD狗狗腸道CD3+T細胞浸潤並增加調節T細胞(Treg)的作用,來影響降低發炎及過敏反應,讓毛孩不容易食物過敏,並會透過”腸-器官軸線” (gut-organ axis)來影響遠端的器官,讓毛孩的皮膚跟毛髮更健康亮麗。
維持腸道的健康,也會讓毛孩皮膚和毛髮健康生長喔!
只要給予毛孩攝取維持腸道健康的營養素,並適時地依照毛孩的狀況補充益生菌或不足的營養素,就可以讓毛孩有優質的腸道菌叢,就能腸胃道好壯壯、皮膚毛髮好健康,讓你的毛孩成為每個飼主都羨慕的漂亮寶貝喔。
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參考文獻:
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